Samuele Passigli – Fisioterapista, OMT, DO

articolazione carpometacarpaleL’articolazione carpometacarpale (CMC) del pollice, fondamentale per la funzionalità della mano, è frequentemente interessata da artrosi, con conseguente dolore severo, limitazioni nella funzionalità e disabilità. Nella pratica clinica, l’approccio riabilitativo più comune è multimodale e include la terapia manuale (mobilizzazioni articolari e tecniche di neurodinamica) ed esercizi terapeutici. Le tecniche di mobilizzazione articolare, le trazioni e i glide sono spesso utilizzati per migliorare i movimenti accessori, per migliorare l’escursione articolare e per ridurre il dolore. L’obiettivo degli esercizi terapeutici è ottimizzare l’escursione articolare, aumentare la forza, mantenere la stabilità articolare e prevenire le deformità del pollice.
L’obiettivo di questo studio randomizzato e controllato è stato esaminare l’efficacia nel breve termine della mobilizzazione articolare (glide postero/anteriore di grado 3 con distrazione), della neurodinamica (slide dei nervi mediano e radiale) e dell’esercizio terapeutico (movimenti attivi ed esercizi di prensione), confrontato con placebo, in pazienti con diagnosi di artrosi dell’articolazione CMC del pollice.
I risultati dello studio hanno evidenziato, nel gruppo sperimentale, una diminuzione significativa del dolore (probabilmente per un effetto neurofisiologico delle mobilizzazioni articolari), ma nessuna differenza significativa tra i due gruppi nel dolore alla pressione. Questi risultati, in linea con le evidenze più recenti, suggeriscono che il dolore da artrosi potrebbe essere sostenuto da una sensibilizzazione centrale. Inoltre, la differenza nell’outcome tra il dolore riferito e il dolore alla pressione potrebbe derivare da fattori psicosociali. Non sono state evidenziate differenze nella forza tra i due gruppi, nonostante i soggetti inclusi nel gruppo sperimentale abbiano eseguito esercizi per 4 settimane.

Villafañe JH, Cleland JA, Fernández-de-Las-Peñas C. The Effectiveness of a Manual Therapy and Exercise Protocol in Patients With Thumb Carpometacarpal Osteoarthritis: A Randomized Controlled Trial. J Orthop Sports Phys Ther. 2013 Mar 13.

Abstract
STUDY DESIGN:
Randomized clinical trial.
OBJECTIVE:
To examine the effectiveness of a manual therapy and exercise approach relative to a placebo intervention in individuals with carpometacarpal (CMC) joint osteoarthritis (OA).
BACKGROUND:
Recent studies have reported the outcomes of exercise, joint mobilization, and neural mobilization interventions used in isolation for patients with CMC joint OA. However, it is not know if using a combination of these interventions as a multimodal approach to treatment would further improve outcomes for this patient population.
METHODS:
Sixty patients, 90% female (mean ± SD age: 82 ± 6 years), with CMC joint OA were randomly assigned to receive a multimodal manual treatment approach including joint mobilization, neural mobilization, and exercise or a sham intervention for 12 sessions over 4 weeks. The primary outcome measure was pain. Secondary outcome measures included pressure pain threshold (PPT) over the first CMC joint, scaphoid, and hamate, as well as, pinch and strength measurements. All outcome measures were collected at baseline, immediately following the intervention period, and 1- and 2- months following the end of the intervention. Mixed-model ANOVAs were used to examine the effects of interventions on each outcome with group as the between-subjects variable and time as the within-subjects variable.
RESULTS:
The mixed-model ANOVA revealed a Group x Time interaction (F=47.58; P< .001) for pain intensity with the patients receiving the multimodal intervention experiencing a greater reduction in pain as compared to those receiving the placebo intervention at the end as well as 1 and 2 months after the intervention (P< .001 and all group differences greater than 3.0 cm which is greater than the minimal clinically important difference of). A significant Group x Time interaction (F=3.19; P=.025) existed for PPT over the hamate bone immediately after the intervention; however, this was no longer significant at 1 and 2 months post-intervention.
CONCLUSIONS:
This clinical trial provides evidence that a combination of joint mobilization, neural mobilization, and exercise is more beneficial in treating pain than a sham in patients with CMC joint OA. However, the treatment approach has limited value in improving PPTs, as well as, pinch and grip strength. Future studies should include several therapists, a measure of function, and long-term outcomes. Trial registration: Current Controlled Trials ISRCTN37143779 (trial registration was obtained after study completion).

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