Samuele Passigli – Fisioterapista, OMT

cranio-cervical flexion testIl neck pain meccanico cronico (CMNP) è un disordine non specifico, in genere aggravato dai movimenti del rachide cervicale e dalle attività, con un decorso caratterizzato da periodi di remissione ed esacerbazione.
È stato ipotizzato che l’irritazione meccanica delle strutture cervicali, un’alterazione del controllo neuromuscolare e la fatica muscolare siano responsabili della persistenza del CMPN. Un aspetto dell’alterazione del controllo neuromuscolare caratteristica del CMNP è un aumento dell’attività dei muscoli cervicali flessori superficiali, ovvero dei muscoli sternocleidomastoideo e scaleno anteriore, evidenziato in studi con l’utilizzo del Cranio-Cervical Flexion Test (CCFT).
L’obiettivo di questo studio è stato valutare la relazione tra dolore/disabilità/durata dei sintomi e l’attivazione bilaterale dei muscoli sternocleidomastoideo e scaleno anteriore durante il CCFT nei pazienti con CMPN.
I risultati evidenziano che, nei pazienti con CMNP, esiste una relazione significativa tra l’aumento del livello dell’attività dei muscoli cervicali flessori superficiali e l’intensità del dolore durante l’esecuzione del CCFT, ma non con la durata dei sintomi e la disabilità.
I risultati di questo studio devono essere interpretati con cautela, in quanto il dolore non rappresenta l’unico fattore che può alterare il controllo neuromuscolare del rachide cervicale. Ciò nonostante, questi risultati confermano l’importanza della valutazione clinica del controllo neuromuscolare e di minimizzare l’attività dei muscoli sternocleidomastoideo e scaleno anteriore durante l’esecuzione gli esercizi terapeutici.

O’Leary S, Falla D, Jull G. The relationship between superficial muscle activity during the cranio-cervical flexion test and clinical features in patients with chronic neck pain. Man Ther. 2011 Oct;16(5):452-5.

Abstract
Changes in motor behavior are a known feature of chronic mechanical neck pain disorders. This study examined the strength of the association between reported levels of pain and disability from 84 individuals (63 women, 21 men) with chronic mechanical neck pain and levels of electromyographic activity recorded from superficial cervical flexor (sternocleidomastoid; SCM and anterior scalene; AS) muscles during progressive stages of the cranio-cervical flexion muscle test. A significant positive association was observed between superficial muscle activity and pain intensity (P < 0.003), but not pain duration (P > 0.5) or perceived disability (P > 0.21). The strongest relationship between pain intensity and superficial muscle activity occurred at the final increment of the cranio-cervical flexion test (inner-range test position) for both the SCM and AS muscles (R(2) = 0.16). Although a positive and significant relationship between pain intensity and superficial muscle activity was shown, the relationship was only modest (16% explained variance), indicating that multiple factors contribute to the altered motor function observed in individuals with chronic mechanical neck pain.
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