Samuele Passigli – Fisioterapista, OMT

1Una delle principali sfide dopo ricostruzione del legamento crociato anteriore (LCA) è il rinforzo muscolare, soprattutto del quadricipite, senza compromettere la guarigione del trapianto (processo di ligamentizzazione).
Nonostante numerosi studi abbiano evidenziato i vantaggi e i rischi degli esercizi in catena cinetica aperta (OKC) nella riabilitazione dei pazienti dopo ricostruzione del LCA, le informazioni sui tempi ottimali per la loro introduzione, sulla scelta del ROM e sulla possibile influenza sulla stabilità sono limitate. Studi clinici e biomeccanici hanno riportato che gli esercizi in OKC potrebbero determinare una maggiore traslazione anteriore della tibia, aumentando di conseguenza la tensione sul neolegamento. In contrasto, altri autori hanno dimostrato che è possibile eseguire esercizi per il rinforzo del quadricipite in OKC tra 90° e 45° di flessione senza sovraccaricare il trapianto, favorendo il ritorno al livello prelesionale.
L’obiettivo di questo studio è stato valutare se l’introduzione precoce degli esercizi in OKC in un ROM limitato (tra 90° e 45° di flessione di ginocchio, dalla quarta settimana postoperatoria), rispetto a un’introduzione tardiva (tra 90° e 0°, dalla dodicesima settimana), determina un miglioramento clinico senza causare una lassità anteriore dopo ricostruzione del LCA con prelievo da gracile e semitendinoso.
Il risultato principale dello studio è stato che l’inizio precoce degli esercizi in OKC, in un ROM limitato, non aumenta la lassità anteriore di ginocchio. Gli autori non hanno evidenziato differenze tra un’introduzione precoce o tardiva degli esercizi in OKC nel dolore e nella funzionalità (single-legged hop test, crossover hop test, Lysholm knee scoring scale); è stata evidenziata una differenza nella forza del quadricipite di circa il 5%, ma clinicamente non significativa, soprattutto considerata l’assenza di differenze nei test di salto.
Lo studio conferma che gli esercizi in OKC possono essere eseguiti con sicurezza nelle prime fasi della riabilitazione, tra 90°-45° di flessione di ginocchio, senza determinare tensione sul trapianto. Comunque, rimane da capire quali limiti nella frequenza e nell’intensità di attivazione del quadricipite adottare per non determinare una lassità anteriore di ginocchio.

Fukuda TY, Fingerhut D, Moreira VC, Camarini PM, Scodeller NF, Duarte A Jr, Martinelli M, Bryk FF. Open kinetic chain exercises in a restricted range of motion after anterior cruciate ligament reconstruction: a randomized controlled clinical trial. Am J Sports Med. 2013 Apr;41(4):788-94.

Abstract
BACKGROUND:
Recent studies have shown that an early start of open kinetic chain (OKC) exercises for quadriceps strengthening in a full range of motion (ROM) could increase anterior knee laxity after anterior cruciate ligament (ACL) reconstruction with flexor tendons. However, there are no clinical trials that evaluated outcomes of OKC exercises in a restricted ROM for pain, function, muscle strength, and anterior knee laxity at 1 year after surgery.
PURPOSE:
To determine if an early start of OKC exercises for quadriceps strength in a restricted ROM would promote a clinical improvement without causing increased anterior knee laxity in patients after ACL reconstruction.
STUDY DESIGN:
Randomized controlled clinical trial; Level of evidence, 1.
METHODS:
A total of 49 patients between 16 and 50 years of age who underwent ACL reconstruction with semitendinosus and gracilis autografts were randomly assigned to an early start OKC (EOKC) exercise group or a late start OKC (LOKC) exercise group. The EOKC group (n = 25; mean age, 26 years) received a rehabilitation protocol with an early start of OKC (fourth week postoperatively) within a restricted ROM between 45° and 90°. The LOKC group (n = 24; mean age, 24 years) performed the same protocol with a late start of OKC exercises between 0° and 90° (12th week postoperatively). Quadriceps and hamstring muscle strength, 11-point numerical pain rating scale (NPRS), Lysholm knee scoring scale, single-legged and crossover hop tests, and anterior knee laxity were measured to assess outcomes at the 12-week, 19-week, 25-week, and 17-month postoperative follow-up (range, 13-24 months).
RESULTS:
No difference (P < .05) was noted between groups with respect to demographic data. Both groups (EOKC and LOKC) had a higher level of function and less pain at the 19-week, 25-week, and 17-month assessments when compared with 12 weeks postoperatively (P < .05). The EOKC group had improved quadriceps muscle strength at the 19-week, 25-week, and 17-month follow-up when compared with 12 weeks postoperatively (P < .05); the LOKC group showed improvement only at the 17-month postoperative assessment. However, the analysis between groups showed no difference for all pain and functional assessments, including anterior knee laxity (P > .05).
CONCLUSION:
An early start of OKC exercises for quadriceps strengthening in a restricted ROM did not differ from a late start in terms of anterior knee laxity. The EOKC group reached the same findings in relation to pain decrease and functional improvement when compared with the LOKC group but showed a faster recovery in quadriceps strength. The nonweightbearing exercises seem appropriate for patients who have undergone ACL reconstruction, when utilized in a specific ROM. The magnitude of difference in quadriceps strength between the 2 rehabilitation protocols was around 5%; however, this difference was not clinically significant, especially because both groups had equal function on the hop tests.

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