Muth S, Barbe MF, Lauer R, McClure PW. The Effects of Thoracic Spine Manipulation in Subjects With Signs of Rotator Cuff Tendinopathy. J Orthop Sports Phys Ther. 2012 Aug 17.

La tendinopatia della cuffia dei rotatori è una delle principali cause di dolore e disfunzione della spalla. Sono stati proposti numerosi approcci evidence-based per il trattamento di questo disordine, tra cui acromionplastica, stretching della regione posteriore della spalla, infiltrazioni di corticosteroidei, esercizi terapeutici di rinforzo muscolare/controllo neuromuscolare e mobilizzazioni articolari.
I risultati del presente studio indicano che la manipolazione toracica potrebbe ridurre il dolore e migliorare la funzionalità nell’immediato e nei successivi 7-10 giorni, senza cambiamenti clinicamente rilevanti nel ROM, nell’attivazione muscolare o nella cinematica scapolare, rappresentando di conseguenza uno strumento utile per migliorare la partecipazione del paziente al processo riabilitativo. I miglioramenti associati alla manipolazione toracica non sono probabilmente riconducibili ad un effetto biomeccanico; di conseguenza, altri effetti neurofisiologici potrebbero contribuire alla riduzione del dolore e al miglioramento della funzione.
OBJECTIVES: To assess scapular kinematics and electromyographic (EMG) signal amplitude of the shoulder musculature, before and after TSM in subjects with RCT. Changes in range of motion (ROM), pain, and function were also assessed.
BACKGROUND: Various treatment techniques exist to treat rotator cuff tendinopathy (RCT). Recent studies suggest thoracic spine manipulation (TSM) may be a useful component in the management of pain and dysfunction associated with RCT.
METHODS: Thirty subjects between 18 and 45 years old with signs of RCT participated in this study. Changes in scapular kinematics and muscle activity as well as changes in shoulder pain and function, were assessed pre- and post- TSM using paired t tests and repeated measures ANOVAs.
RESULTS: TSM did not lead to changes in ROM or scapular kinematics, with the exception of a small decrease in scapular upward rotation. The only change on muscle activity was a small but significant increase in middle trapezius activity (p = .03). After TSM, subjects demonstrated decreased pain during performance of the Jobe, Neer, and Hawkins-Kennedy tests. Subjects also reported decreased pain with shoulder flexion and improved shoulder function.
CONCLUSION: Immediate improvements in shoulder pain and function post TSM are not likely explained by alterations in scapular kinematics or shoulder muscle activity. For people with pain associated with RCT, TSM may be an effective component in their treatment plan to improve pain and function; however, further randomized controlled studies are necessary to better validate this treatment approach.

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