Samuele Passigli – Ft, OMT, DO

Le fratture da stress, descritte per la prima volta in letteratura nel 1855, sono lesioni frequentemente osservate negli atleti, con un’incidenza fino al 20% nei runners. Le fratture da stress si verificano nell’80-95% dei casi all’arto inferiore, interessando la tibia nel 50% dei casi. Clinicamente, le fratture da stress dell’arto inferiore sono difficili da diagnosticare e gestire. Una diagnosi precoce è fondamentale per una gestione appropriata; inoltre una diagnosi tardiva potrebbe determinare ulteriori danni e una progressione verso una frattura completa. La diagnosi deve includere un’anamnesi dettagliata e un accurato esame clinico e, nella maggior parte dei casi, è confermata dalla diagnostica per immagini (la RM rappresenta il gold standard). Fondamentale è la diagnosi differenziale con la sindrome compartimentale, le lesioni dei tessuti molli, infezioni e altri disordini da sovraccarico come la periostiste e la shin splint.
Gli ultrasuoni (US) e il diapason sono stati proposti come strumenti efficaci e economici per il fisioterapista per diagnosticare le fratture da stress, anche se rappresentano strumenti non ancora completamente validati. Molti studi hanno evidenziato che la provocazione del dolore tramite l’applicazione dell’US nella zona di frattura potrebbe essere un buon indicatore diagnostico di una frattura da stress. La vibrazione prodotta dal diapason applicato nell’area di maggior dolore con sospetta frattura da stress potrebbe esacerbare il sintomo per l’irritazione del periostio danneggiato.
Gli US e il diapason devono però essere interpretati con attenzione e non utilizzati come unico strumento per diagnosticare le fratture da stress dell’arto inferiore, in quanto gli studi che hanno investigato queste modalità sono limitati e con risultati eterogenei in base alle differenti frequenze del diapason indagate.

Schneiders AG, Sullivan SJ, Hendrick PA, Hones BD, McMaster AR, Sugden BA, Tomlinson C. The ability of clinical tests to diagnose stress fractures: a systematic review and meta analysis. J Orthop Sports Phys Ther. 2012 Sep;42(9):760-71.

Abstract
STUDY DESIGN: Systematic literature review and meta-analysis.
OBJECTIVES: To evaluate the diagnostic accuracy of clinical tests to identify stress fractures in the lower limb.
BACKGROUND: Stress fractures are a bone-related overuse injury primarily occurring in the lower limb and commonly affecting running athletes and military personnel. Physical examination procedures and clinical tests are suggested for diagnosing stress fractures; however, data on the diagnostic accuracy of these tests have not been investigated through a systematic review of the literature.
METHODS: A systematic review was conducted in 8 electronic databases to identify diagnostic accuracy studies, published between January 1950 and June 2011, that evaluated clinical tests against a radiological diagnosis of lower-limb stress fracture. Retrieved articles were evaluated using the Quality Assessment of Diagnostic Accuracy Studies tool, and a meta-analysis was performed where appropriate.
RESULTS: Nine articles investigating 2 clinical procedures, therapeutic ultrasound (n = 7) and tuning fork testing (n = 2), met the study inclusion criteria. Meta-analysis was used to statistically analyze the data extracted from the ultrasound articles and demonstrated a pooled sensitivity of 64% (95% confidence interval [CI]: 55%, 73%), specificity of 63% (95% CI: 54%, 71%), positive likelihood ratio of 2.1 (95% CI: 1.1, 3.5), and negative likelihood ratio of 0.3 (95% CI: 0.1, 0.9). Tuning fork test data could not be pooled; however, sensitivity, specificity, positive likelihood ratio, and negative likelihood ratio ranged from 35% to 92%, 19% to 83%, 0.6 to 3.0, and 0.4 to 1.6, respectively.
CONCLUSION: The results of this systematic review do not support the specific use of ultrasound or tuning forks as standalone diagnostic tests for lower-limb stress fractures. As the overall diagnostic accuracy of the tests investigated is not strong, based on the calculated likelihood ratios, it is recommended that radiological imaging should continue to be used for the confirmation and diagnosis of stress fractures of the lower limb.

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